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INTERVIEW : LE WHISKY DES FRANÇAIS

Le whisky français est en pleine renaissance, avec des produits artisanaux incroyables en train d’apparaître partout dans le pays. Pensant à cela, on a discuté avec Nicolas Guilloteau, co-fondateur du Whisky des Français – une nouvelle marque innovatrice qui met en valeur l’éco-conscience et l’accessibilité – pour en apprendre plus sur son whisky et les whisky français en général.

QUAND AVEZ-VOUS DÉMARRÉ LE WHISKY DES FRANÇAIS ?

Nous avons lancé le Whisky des Français le 14 Juillet 2020, une date riche en symboles pour les Français. Mais c'est un projet qui a démarré 3 ans auparavant.

C'ÉTAIT QUOI L'IDÉE DERRIÈRE VOTRE MARQUE - QU’EST-CE QUI VOUS A INSPIRÉ ?

L'idée était très simple, nous souhaitions créer une marque "porte d'entrée" à l'univers des Whiskies Français, un produit accessible et très qualitatif, abordable, afin de démocratiser le whisky Français, qui arrive en force. Nous voulions être en quelque sorte porte-drapeaux de ces belles distilleries qui voient le jour régulièrement en France.

RACONTEZ-NOUS UN PEU SUR VOUS ET VOTRE COFONDATEUR – VOUS VENEZ DE L’INDUSTRIE DES SPIRITUEUX, CE SONT QUOI VOS HISTOIRES ETC ? 

Alexandre a terminé ses études de commerce en 2015 et s'est lancé dans ce monde des spiritueux qui le passionne. Il a créé en 2014/2015 sa première marque, La Philosophe, dont il peut être fière aujourd'hui car elle est reconnue comme une des vodkas les plus qualitatives du marché Français. C'est à ce moment-là que je l’ai rejoint – je suis ancien prof – et me suis formé à ses côtés, en côtoyant jour après jour les professionnels de cette industrie.

Ensuite on a créé La Capricieuse, un sacré challenge dont on est très fiers aujourd'hui. Une gamme de liqueurs à base de lait, un produit inédit, a vu le jour en 2016 et ne cesse de se développer depuis 5 ans.

Enfin, Le Whisky des Français est né. Il va bientôt fêter ses 1 an et le succès est au RDV. De nombreux projets sont en cours :)

POUVEZ-VOUS NOUS EXPLIQUER LE PROCESSUS QUE VOUS SUIVEZ QUAND VOUS CRÉEZ VOS PRODUITS ?

Concernant LWDF donc il était essentiel que le produit soit 100% Français. Des matières sèches aux matières organiques. En tant que embouteilleurs indépendants nous devons garder quelques secrets mais ce qui est sûr c'est que notre volonté était de sortir un whisky très qualitatif et nous nous sommes entourés des meilleurs. Notre première cuvée est un single Malt (100% orge), qui a connu un passage dans des fûts différents pendant trois ans. Après le vieillissement de trois ans, nous réalisons l'assemblage de ces fûts (fut de chêne neuf, fut de Bourbon, Fut de Cognac, Fut de Sauternes) puis nous mettons en bouteille.

DÉCRIVEZ-NOUS UN PEU VOTRE PRODUIT, ET DITES-NOUS UN PEU SUR VOS PROJETS POUR L’AVENIR !

Nous avons des éditions limitées, nous nous engageons sur un volume maîtrisé chaque année et nous allons ensuite sortir des éditions encore plus limitées avec des finish particuliers. Nous devons là aussi rester discret mais si nous mourrons d'envie de dévoiler nos projets !

VOTRE BRANDING SORT DE L’ORDINAIRE PAR RAPPORT À LA PLUPART DES WHISKIES CLASSIQUES. C'ÉTAIT UN CHOIX DÉLIBÉRÉ ? QUELLES SONT LES IDÉES DERRIÈRE VOTRE BRANDING ?

Bien sûr nous avons voulu casser les codes. Les whiskies français sont novateurs, c'est une tendance jeune et dynamique. Il y a un élan et nous voulions porter haut nos couleurs et nos valeurs. Les symboles sont des clins d'œil à la culture Française. Toutes nos marques sont Françaises et avec le whisky nous avons voulu forcer encore plus le trait.

L'idée est simplement de participer à ce mouvement du Made In France auquel nous croyons. De belles années s'annoncent pour les spiritueux Français.

DE QUOI ÊTES-VOUS LE PLUS FIER ?

Me concernant (Nicolas) c'est la Capricieuse. Mais si je parle au nom d'Alex, je crois qu'il est très fier du whisky qu'il a créé. Il a vraiment porté à lui tout seul ce projet ces 3 dernières années, c'est beaucoup de travail et aujourd'hui sa fierté vient des commentaires et retours des consommateurs. Pour ma part c'est un plaisir de travailler ce whisky que je propose aux professionnels et qui plaît à la plupart.

QU’EST-CE QUE VOUS PENSEZ DE L’UNIVERS DU WHISKY FRANCAIS ?

Selon moi nous allons voir exploser, à très court terme, le marché du whisky Français. Le savoir-faire Français en matière de distillation est reconnu, et cela va être magique quand tous ces beaux whiskies vont arriver. Il en existe déjà de magnifiques depuis quelques années, mais cela ne va cesser de croître.

COMMENT ÇA VA SE MARIER AVEC LE MONDE DU WHISKY PLUS GLOBALEMENT ?

Je pense que notre marque peut à la fois séduire et déranger. En effet nous essayons de servir ce marché mais parfois quand on bouleverse les codes, certains consommateurs peuvent se sentir perdus. Aujourd'hui nous avons conscience que le consommateur lambda apprécie notre whisky, mais nous devons faire attention à ne pas contrarier le consommateur qui a ses habitudes.

QUELS SONT VOS AUTRES WHISKIES PRÉFÉRÉS (AUTRES QUE LE VÔTRE) ?

Ce sont des goûts très personnels mais nous aimons les whiskies français, notamment ceux de chez Rozelieures, qui sont complexes à l'image de certains anglo-saxons. De plus en plus nous aimons les whiskies asiatiques, notamment les japonais qui sont précis et harmonieux. Enfin, le savoir faire des écossais n'est plus à prouver et si nous devions en donner un seul (désolé cela ne va pas être très original) ce serait Lagavulin 16 ans : une valeur sure, avec une association de la tourbe et du sherry cask. Evidemment, il faut aimer la tourbe…

COMMENT CONSEILLEZ-VOUS DE SERVIR VOTRE WHISKY ? (NEAT, COCKTAIL, ETC ?)

Moi je dirais NEAT ;)