Livraison disponible en France continentale - d'autres pays à venir !

Que signifie "preuve" dans l'alcool ?

Tu t'es déjà demandé ce que signifie le terme "proof" dans l'alcool, ou comment il est lié à la force de l'alcool ? Si c'est le cas, lis ce qui suit et prépare-toi à être démystifié.

QUE SIGNIFIE LE TERME "PROOF" ?

Le terme "proof" désigne le titre alcoométrique d'une boisson dans certains pays comme les États-Unis. En chiffres, le degré d'alcool est défini comme le double de la teneur en alcool par volume (ABV). Par exemple, un whisky contenant 50% d'alcool (50% ABV) est un whisky 100-proof ; et un rhum 140-proof contiendrait 60% d'alcool (60% ABV).

LE TEST DE LA POUDRE À CANON

Le terme "proof" est apparu au 18e siècle, lorsque les marins, qui déchargeaient leurs navires de leur cargaison et de leur alcool, n'avaient qu'un seul moyen de connaître la force de l'alcool qu'ils transportaient : ils mélangeaient un peu d'alcool avec une pincée de poudre à canon et laissaient tomber une allumette allumée dans le mélange. Si elle s'enflammait, c'était la “preuve” – ou “proof”, en anglais – que le liquide contenait au moins la moitié d'alcool. Si elle ne s'enflammait pas, on supposait que le liquide avait une teneur en alcool plus faible. Comme on pouvait s'y attendre, cette méthode n'était pas tout à fait exacte. L'une des raisons en était que l'inflammabilité de la liqueur dépendait de sa température, qui n'était pas maintenue constante. 

Aux États-Unis, une base de référence a été établie au milieu du 19e siècle pour qu'un spiritueux à 50 % d'alcool soit exactement "100-proof". C'est encore la méthode de mesure utilisée aujourd'hui, ce qui signifie que pour qu'un spiritueux soit "proof", il doit avoir un taux d'alcoolémie de 50%.

AU–DELÀ DU PROOF – D'AUTRES TERMES UTILES À CONNAÎTRE

"Proof" est certainement un terme important dont il faut connaître la définition lors de l'achat d'alcools forts. En voici quelques autres qui pourraient vous être utiles.

Cask Strength – cela signifie simplement que le spiritueux a été mis en bouteille à la force qu'il avait dans le fût, sans ajout d'eau pour le diluer. Ce terme est généralement utilisé pour le whisk(e)y et le rhum, bien que certaines tequilas étiquettent également leurs produits comme tels (ou comme "Still Strength", ce qui signifie que le liquide a été mis en bouteille à la force qu'il avait à la sortie de l'alambic).

Barrel Proof / Barrel Strength – identique à Cask Strength, ce qui signifie que le degré d'alcool est le même que lorsqu'il était dans le tonneau.

Navy Strength – généralement utilisé en référence au gin ou au rhum, ce terme indique un spiritueux plus fort (traditionnellement autour de 57% ABV /114–proof, bien qu'il puisse aller encore plus haut).

Overproof – ce terme est interchangeable avec Navy Strength et désigne un spiritueux dont le taux d'alcoolémie est supérieur à 57 % / 114 %.

Single Cask – ce terme n'est pas lié à la force, mais il est néanmoins important de le connaître. Cela signifie que le spiritueux embouteillé a été produit à partir d'un seul fût, au lieu d'être un mélange de plusieurs fûts. Les fûts individuels peuvent affecter considérablement la nature du vieillissement des spiritueux, en fonction d'un certain nombre de facteurs tels que le type de bois, l'âge, la taille et le charbon. Les embouteillages de single cask ont tendance à provenir de fûts qui ont conféré des arômes caractéristiques au liquide qu'ils contiennent.

Double Barrel / Double Wood – comme pour le Single Cask, il ne s'agit pas de la force. Il s'agit du nombre de fois qu'un spiritueux a été vieilli dans des fûts de bois. Cette mention n'est pas obligatoire dans l'étiquetage, mais certains producteurs choisissent d'ajouter cette information à leurs bouteilles pour indiquer la complexité des saveurs.